Ortografías (2)

El culto á la etimología es lo que mantiene á la ortografía castellana en cierto desacuerdo con la lengua, haciendo inexacto el dicho comun de que nosotros tenemos la ventaja de escribir como hablamos. Esto era verdad ó estaba á punto de serlo cuando en el siglo XVI llegó nuestro idioma al auge de su esplendor, pero á muy poco se apoderaron de él los cultistas, y más que devotos, fanáticos por la antigüedad, le hicieron dar algun paso atrás con gran perjuicio de su riqueza, flexibilidad y galanura, y en ese movimiento complicaron la ortografía, llenando las palabras de letras inútiles que nunca se han pronunciado. Desde fines del siglo pasado la escritura marca de nuevo irresistible tendencia á la sencillez natural y primitiva, lo mismo aquí que en todas las naciones, pero aún queda mucho que andar, y quien hoy escribe, si quiere que le lean de corrido, debe atemperarse al uso, y dejar al tiempo la reforma, que á mi juicio no ha de tardar un siglo en ser completa, con la singular circunstancia que á ella nos han de ayudar grandemente, en la necesaria lentitud de su progreso, los escritores ignorantes y las imprentas mal regidas. En vano dirán que se pierde la etimología; porque la sonora y bellísima lengua italiana no ha experimentado en ese punto confusion alguna, y hace tiempo que se halla ya en la situacion en que deseáramos ver á la nuestra. Ni en ella tampoco deja de haber palabras en que el uso ha desterrado, sin piedad, los preciados signos muertos de la etimología, pues escribimos armonía por harmonía, asta de bandera por hasta, kilómetro por chilómetro ó quilómetro; y en fin, como muestra suprema de inconsecuencia en la ortografía erudita, nos llamamos españoles sin h, á pesar de los esfuerzos hechos para reponerla por un escritor un tanto extravagante.

Eduardo Saavedra
(Introducción a: Pelayo Clairac y Saenz, Diccionario general de arquitectura e ingeniería, tomo I, Zaragozano y Jayme, Madrid 1877, p. IX).

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