Distinción entre «EL» artículo y «EL» pronombre

Más sencilla aún que la distinción entre «tu» y «mi», adjetivos posesivos apocopados, y «tú» y «mí» (pronombres personales, respectivamente) es la que debemos establecer entre «el», artículo determinativo, y «él», pronombre de tercera persona, masculino y singular.

Efectivamente: «el», artículo, acompaña —de manera inmediata o con palabra interpuesta— a un sustantivo, con el que concuerda en género y número. Ejemplos: sin interposición de otra voz: «El libro pequeño»; «el pino más alto»; «el caballo negro»; «el lobo más voraz». Con interposición: «El pequeño libro», «el más alto pino»; «el negro caballo»; «el más voraz lobo».

Se advierte, con claridad, en los cuatro últimos ejemplos, que puede construirse la frase, sin alterar su sentido, de forma que el artículo «el» se halle precediendo, de manera inmediata, al sustantivo determinado.

Como en los casos aludidos al comienzo, el pronombre «él» se halla, naturalmente, sustituyendo a un sustantivo, sea común o propio, más corrientemente éste que aquél, dado que es un «pronombre personal», si bien puede siempre «personalizarse» un sustantivo común que sea nombre de animal o cosa.

Veamos unos cuantos ejemplos, en los que empleamos «el», como artículo, y «él», como pronombre.

«Juan dice que él no tiene el libro». Es evidente que esta frase equivale a «Juan dice que Juan no tiene el libro». «Hablé con Antonio; y creo que él no robó el dinero»; es decir: «Hablé con Antonio; y creo que Antonio no robó el dinero». El pronombre «él» (acentuado gráficamente) suple a los nombres propios «Juan» y «Antonio», mientras que el artículo «el» (sin acento) determina, respectivamente, a los sustantivos «libro» y «dinero».

Lo mismo sucede cuando se «personalizan» los nombres de animales o cosas. V. gr.: «Ahuyentó al león; pero él volvió por el cervatillo»; «La encina se irguió frente al viento; el matorral, se inclinó; ella era fuerte y él, débil». Naturalmente, estas frases tienen sentido figurado. En ellas, se emplena los pronombres personales para evitar la repetición del sustantivo «león», en el primer ejemplo, y «encina» y «matorral»,en el segundo.

En casos de duda, ésta se resuelve con solo considerar femeninas las palabras dudosas: el artículo, forzosamente habrá de sustituirse por «la», y el pronombre, por «ella», con lo que desaparecerá la confusión. Supongamos, pues, que, en lugar de «Juan» fuera «Juana»; y diremos: «Juana dice que ella no tiene el libro»; o bien que, en vez de libro, se trata de «libreta»; y tendremos: «Juan dice que él no tiene la libreta».

Luis Hernández Alfonso, Defensa del Idioma (1948-1952)

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4 comentarios

  1. Tengo una duda en el caso de la siguiente oración: tendrán un número de cuante en EL que depositarán sus sueldos, el EL, Sería un pronombre? Gracias

  2. «Un número de cuenta en el que depositarán sus sueldos»: «el que» es aquí un pronombre relativo compuesto.
    Reciba un cordial saludo.

  3. Hola, se puede usar “el otro día” para indicar un día futuro ? ejemplo: el otro día observare; se escucha feo pero creo que “el otro día” no tiene pasado o futuro, solo hace referencia a un día diferente al presente.

    1. Muy buenas noches: Por lo menos en España, «el otro día» siempre se refiere a un pasado indeterminado, aunque bastante próximo: equivale a «hace unos días». Para expresar esa misma indeterminación en el futuro, como pregunta usted, se suele emplear esta misma locución, pero sin artículo: por ejemplo: «Otro día te escucharé. Hoy no tengo tiempo».
      Esperando haber resuelto positivamente su duda, le envío un cordial saludo.

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